Belgien im Krieg / Artikel

Piron Brigade

Verfasser : Devos Wannes (Institution : War Heritage Institute)

Die Befreiung Brüssels

Am 4. September 1944 fand in den Straßen der Hauptstadt eine beeindruckende Siegesparade statt. Die Menschen in Brüssel waren positiv überrascht, Landsleute unter ihren Befreiern zu sehen. Die 1. belgische Infanteriebrigade, die Gruppe "Befreiung" oder "Piron-Brigade", betrat am Vortag das Staatsgebiet und erreichte Brüssel im Gefolge der Panzerdivision der britischen Garde.

Die Parade endete am Fuße des Unbekannten Soldaten, wo Oberst Jean-Baptiste Piron einen Blumenkranz niederlegte. Auch der Bürgermeister von Brüssel, Joseph van de Meulebroeck, wird begrüsst. Für die belgische Regierung, die sich immer noch auf britischem Boden befindet, ist diese Präsenz unerlässlich, denn die "Piron-Brigade" muss das Symbol des belgischen militärischen Beitrags zur Befreiung des Landes sein.

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Institution : CegeSoma/Archives de l'Etat
Urheberrecht : CegeSoma/Archives de l'Etat
Legende des Ursprungs : La Brigade Piron sur la Grand-Place de Bruxelles, s.d.

Die Gründung der Brigade

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Institution : War Heritage Institute
Urheberrecht : War Heritage Institute
Legende des Ursprungs : Ordre du jour du colonel Piron, 1945

Im Dezember 1942 wurde Major Jean-Baptiste Piron zum Chefausbilder der Armee und Befehlshaber des 1. Schützenbataillons in Großbritannien ernannt. Premierminister und Verteidigungsminister Hubert Pierlot befahl ihm ebenfalls, eine neue Einheit zu bilden. Im Januar 1943 befand sich die 1. belgische Infanteriebrigade, bekannt als die Piron-Brigade, in Marschordnung.

Die kleine, moderne belgische Einheit wurde für die Teilnahme an der künftigen alliierten Invasion in Europa ausgebildet. Clacton-on-Sea, ein Badeort an der englischen Ostküste, in Essex, wird ihre Garnison. Für die belgischen Soldaten bedeutet dies das lang ersehnte Ende des Chaos, der Frustration und der Langeweile, die ihren Aufenthalt in Großbritannien bisher geprägt hatten.

Von der Normandie nach Deutschland

Die Piron-Brigade nimmt an der letzten Phase der Schlacht um die Normandie teil. Am 8. August 1944 landete die Einheit in Arromanches und Courseulles: 500 Fahrzeuge und 2.200 Mann, darunter 371 Luxemburger. Unter britischer Aufsicht eroberten sie Franceville, Cabourg, Villers-sur-Mer, Deauville, Trouville, Honfleur, Pont-Audemer und Bolbec. Am 31. August überquert die Gruppe die Seine und erreicht Le Havre. Am 2. September wird der Befehl erteilt, so schnell wie möglich in Belgien zu stationieren.

Nach der Befreiung des Landes wird die Einheit an den Militärkampagnen in den Niederlanden und in Deutschland teilnehmen. Insgesamt werden 90 Soldaten der Piron-Brigade ihr Leben verlieren.

Bibliographie

F. Decat, De Belgen in Engeland 40/45: de Belgische strijdkrachten in Groot-Brittannië tijdens WO II, Tielt, Lannoo, 2007, 228 p.

L. De Vos, « The reconstruction of Belgian military forces in Britain, 1940-1945 », in : M. Conway et J. Gotovitch, Europe in Exile: European Exile Communities in Britain 1940-1945, Oxford, Berghahn Books, 2002, p. 81-98.

L. De Vos, La Libération, EGE, Eupen, 1994. 

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