België in oorlog / Persoonlijkheden

Henri Bernard

Thema - Verzet

Auteur : Maerten Fabrice (Instelling : CegeSoma)

Een stevige opleiding.

Bernard verspreidt het clandestiene dagblad La Libre Belgique in 1917. In december 1918 gaat hij het leger als vrijwilliger.  Dankzij langdurig studiewerk in het domein van de genie maakt hij promotie en wordt hij vanaf 1935 leraar geografie aan de Koninklijke Militaire School .Van juni 1939 tot mei 1940 leidt hij de werkzaamheden voor de bouw van de verdedigingslinie Koningshooikt-Waver, waarvan men verwacht dat zij het centrum en het westen van het land zal beschermen  bij een Duitse inval.

soma_bg679_1917-12_01_023-00001.jpg
Instelling : CegeSoma
Auteursrecht : CegeSoma
Oorspronkelijke legende : La Libre Belgique 1917

Pionier van het Verzet.

henri_bernard_1945.jpg
Collectie : VR
Oorspronkelijke legende : Henri Bernard, 1945

Op 30 september 1940 keert hij terug uit Frankrijk waar hij zijn eenheid had teruggetrokken.  Hij neemt al snel contact op met  de oprichters van de gewapende verzetsgroep “het Belgisch Legioen”.  In de herfst van 1940 zet hij met samen Georges Leclercq en André Cauvin de militaire inlichtingendienst Luc op poten.  Met zijn vrienden slaagt hij erin het werkterrein van de groep uit te breiden  over gans België en om de verzamelde info over te maken aan Londen.  Omdat  hij daardoor het gevaar loopt om gearresteerd te worden verlaat hij noodgedwongen in december 1941 het land.

Londen: een chef valt in ongenade.

Hij komt aan in Londen in maart 1942 en wordt op 9 april  benoemd tot hoofd van de tweede afdeling van het Ministerie van Defensie; hij is er verantwoordelijk voor de gewapende weerstand in bezet België.  Omdat men meent dat hij te dicht aanleunt bij het Belgisch Legioen, een organisatie die door de regering verdacht wordt van royalistische drijverijen, wordt hij in november 1942 teruggezet tot de rang van adjunct, vooraleer hij de tweede  afdeling verlaat in mei 1943.

Een briljant hoogleraar en historicus.

Bernard keert terug naar België op 10 september 1944 en wordt stafchef van de  Belgische Militaire Vertegenwoordiging bij het  Oppercommando van de geallieerde troepen; hij  neemt nadien deel aan de gevechten in Duitsland.  Als hoogleraar aan de Koninklijke Militaire School vanaf 1946 zorgt hij voor een vernieuwing van de militaire geschiedschrijving, waarbij hij de feiten naar voor haalt en  ze terugplaatst in een algemene context.  Als auteur van een twintigtal geschiedkundige werken schrijft hij ook verschillende studies over de Weerstand in België en Europa . Zijn synthese La Résistance 1940-1945, verschenen in 1969, geldt lange tijd als het referentiewerk bij uitstek over dit onderwerp in ons land.

Bibliografie

Thomas Émile, « Henri Bernard », in : Nouvelle Biographie nationale, Bruxelles : Académie royale des sciences, des lettres et des beaux-arts de Belgique, t. 3, 1994, p. 25-29.

Om meer te weten

27948 Artikels Verzet Maerten Fabrice
armAe_secrAte-Acusson.jpg Artikels Het Geheim Leger Maerten Fabrice